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编程学校Make School获1500万美元B轮融资,将在纽约建立第一所分校

更新时间:2019-04-16 15:05:47    来源:芥末堆    手机版

编程学校Make School获1500万美元B轮融资,将在纽约建立第一所分校

芥末堆 2019-04-16 15:05

原文:Make School Looks to Add New York City Campus After $15M Series B Fundraise. 来源:EdSurge. 编译:阿宅. 图源:EdSurge.

芥末堆4月16日讯,近日,Make School宣布获得1,500万美元的B轮融资。这是一家从短期编程训练营向新式大学转变的,以盈利为目的的教学机构。该轮融资由Venrock领投,Learn Capital和Kapor Capital跟投。最近一轮投资之后,Make School的总融资额便达到 3,000万美元。

Make School是一家位于旧金山的学院,其前身为编程培训训练营。2018年秋天,Make School与加利福尼亚州北部的一所文科大学达成了惟一合作伙伴关系,这则新闻登上了头条。现在,这家初创教学机构又将目光盯向纽约市,并准备在该市建立第一所分校。

虽然打开纽约市场需要花费几年时间,但是Make School目前已获得资金,并计划在纽约施展蓝图。

对于Make School这所编程学校来说,金钱并不是最近这轮融资遇到的最大问题,课程完成率才是。

Make School的联合创始人阿什图什·德赛(Ashutosh Desai)表示,2014年以来,202名登记入学的学生中只有3名完成了为期两年的系列课程(目前有一半学生还在学习课程的过程中)。为了进行比较,这里再列出一个数据,学生虽然修了大量的开放在线课程,但是仅有5.5%的学生完成课程并获得了结业证书,有批评人士指出,这个课程完成率真是“糟透”了。

阿什图什·德赛在一封邮件中说:“不提供学位来激励学生的话,想让他们放弃非常好的工作机会来选择Make School,是很难的。”

Make School以短期编程训练营发家,并且大部分时间都在发展这个业务。但是去年该机构宣布将通过多明尼克大学(Dominican University)这所文科大学来授予学士学位,那时其发展战略发生了改变。多明尼克大学位于Make School 以北,两者相距约20英里。

Make School和多明尼克大学的合作内容包括:Make School的教师为多明尼克大学的学生教授计算机科学课程,并帮助该大学开设计算机科学这门选修课。作为回报,多明尼克大学将提供机会让Make School的学生在其学校修文科课程。

阿什图什·德赛断定,授予学位这个举措将大大提升完成课程的学生数量。他写道,“跟学生谈过后,我们预计课程的完成比率将大大提升,因为学生现在能获得学位了。一旦我们落实学分转入政策,之前离开的一些学生也会考虑重新回来学习。”

他补充道,对Make School来说,相比于课程完成率,为学生安置工作,帮助他们获得更高的起薪,更是目前的重中之重。Make School称,他们学校毕业生的平均起薪高达95,000美元/年。

目前的项目计划是,在合作3至5年之后,多明尼克大学和Make School恢复各自的独立运营。届时,Make School成为独立的获认证的学院,多明尼克大学新增一门计算机科学选修课。

借助西部院校联盟(WASC)颁布的一项孵化政策,这个计划将有可能得以实施。负责监督加州北部机构的认证机构包括斯坦福大学和加州大学伯克利分校。

通过最近的这轮融资,Make School的领导者有意将业务扩展到纽约市,并大大增加其学生数量。阿什图什·德赛说,首先,Make School正在努力将旧金山的学生数量增加到1,000名。之后还将试图在纽约市也开设为期两年的计算机科学专业课程,以及其他可能会提供学位的课程。他还说道,“从此,我们将真正地尝试基于纽约地区的经济需求,”安排课程和授予学位。

Make School的创始人欲使参与其课程的人数,增长到美国中等规模的私立大学的人数。中等规模私立大学的学生数量大约在6,000到10,000之间。阿什图什·德赛说,Make School的训练和辅导都以锻炼学生的实践能力为中心,为了实现这个目的,他们也将采用不同的教学方法和技术。

其中一个例子是,将更多地依赖翻转课堂。该模式下,学习资料被在线发放给学生,之后学生面对面和教师上课。但是学士项目仍然是教师线下亲自授课。阿什图什·德赛说:“这才是客户真正想要的东西;一方面,高中毕业生想要体验住宿式大学。另一方面,帮助他们为就业做准备并加以培训,也很重要,毕竟他们将来要在实体办公室里和同事们一起工作。”

未来,Make School也可能推出其他的在线课程。阿什图什·德赛说,他能“想象到为我们的校友提供继续教育课程,或许是一些在线硕士课程。但是大学本科教育核心中的核心,必须是教师面对面亲自授课。”

Make School的学生可选择一次性付清70,000美元的学费,也可选择进行学费贷款,用将来部分工作收入来支付学费。这种方式是学生在完成课程后,找到一份年薪60,000美元起的工作,用工资的20%,分60个月来偿还学费。

阿什图什·德赛说,选择用收入来支付的40名学生“有的已经付完学费,有的正在按照自己的收入分成协议(Income Share Agreement, ISA)偿还学费,这是2014年以来的情况。”Make School目前还没有盈利。

2012年,Make School开始为纽约市的高中生或大学生提供暑期课程,在正常的课程安排之余,这些学生可以学习基于项目的编程课程。2018年,Make School停止开设暑期课程,其工作重心转向将自身建设成为一所获认证的机构。

除了拓展其他地区的业务,Make School还借助此轮融资来设立新的学位课程,比如,计算生物学领域中的一门新学科。“现在,我们意识到健康、生物技术或合成生物学领域也有很多技术人才空缺,由于社会越来越需要这些工作,所以我们也想适时推出此类课程。”

在任何时候,Make School的课程都不会超出科学和技术领域之外。阿什图什·德赛说:“我们将名字起为Make School的原因是我们是建设者,是制造者,还是创造者。我认为,什么事情一跟计算机领域搭上关系,就变得有意思了。”

Make School的业务之后将如何扩展,尚不清楚。在做好准备建设新校园和开设新专业之时,它将摆脱原有身份,成为一家获得认证的学校,又或是通过与已获得认证的学校合作,从而申请获得授予第二学位的资格。

“我认为获得认证资格对我们来说至关重要。” 阿什图什·德赛说,“这给人的利益更有形,而且感觉很真实,这将是我们一直发展下去的一个开端。”

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